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奥巴马在非洲,时尚晚:期待已久的与世界上最具活力的经济体的合作

2019-08-06 05:10:35 来源:工人日报

  

奥巴马在非洲,时尚晚:期待已久的与世界上最具活力的经济体的合作

Obama Poster in Africa

一名男子在肯尼亚Kogelo村的露天车库修理一辆自行车,这是美国总统巴拉克奥巴马的祖屋。

照片:路透社/ Thomas Mukoya

谈到撒哈拉以南非洲地区,美国总统巴拉克奥巴马有点晚了。

非洲大陆正处于快车道上,拥有地球上10个增长最快的经济体中的6个。 普遍的贫困,粮食不安全,政府腐败和致命的冲突仍然困扰着非洲,但国际贸易和投资的机会太大了,不容忽视。

奥巴马在2009年首次访问非洲时承认了这一点。他在加纳议会面前发表了一个由衷的承诺:“美国将成为你的每一步,作为伙伴,作为朋友。”

2009年加纳之行只是一晚停留。 非洲大陆没有其他国家参与总统的行程,而奥巴马从未回到撒哈拉以南非洲地区。 对那些希望肯尼亚公民的儿子特别努力与非洲大陆联系的人来说,这一记录令人失望。

从周三开始,奥巴马将前往西非国家塞内加尔,东非国家坦桑尼亚和南非。 但即使这可能太少,太晚 - 在建立贸易和投资伙伴关系时,美国已经错过了。

“我们倾向于将非洲视为需要援助的地方,”大西洋理事会Michael S. Ansari非洲中心主任J. Peter Pham表示。 “但美国人必须习惯其他人已经习惯的事情:非洲真的是一个非常经济机会的地方。”

很多收获

奥巴马抵达非洲将远非低调。 他将带来一个由1,200人组成的代表团,其中包括数百名企业高管和一群经济顾问。 军舰和战斗机将采用安全细节。 在他的行程中的三个国家,酒店房间已经填满了不想错过历史性时刻的游客。

塞内加尔,坦桑尼亚和南非都是相对稳定和民主治理的,但它们构成了一系列不同的经济体。 塞内加尔是西非最远的法语国家,在受战争困扰的地区享有数十年的和平。 坦桑尼亚是一个经济增长加速的东非国家,主要受采矿,电信和天然气的支撑。 南非是非洲大陆最大的经济体,也是受人尊敬的前总统纳尔逊·曼德拉的故乡。 奥巴马曾希望访问病态的领导人,但这似乎不太可能,因为曼德拉现在在比勒陀利亚医院处于危急状态。

但总统的主要目标是刺激贸易和投资,这将使非洲人和美国人都受益。 去年,双边货物贸易额达到1000亿美元,2011年美国对撒哈拉以南非洲的外国直接投资约为31亿美元。但考虑到非洲的快速增长 - 以及中国在该地区扩大的足迹 - 这些数字需要更高。

“非洲有一个尚未开发的市场,一个不断壮大的中产阶级,以及一个巨大的青年膨胀,”Pham说。 “到2050年,世界上四分之一的工人将在非洲找到。 这是一个战略经济参与者。“

一个关键的谈话要点是更新非洲增长和机会法案,即AGOA,该法案是在2000年前总统比尔克林顿的基础上建立的。该法律为那些进行市场改革的国家减轻了贸易壁垒; 它还要求非洲和美国官员之间更频繁地举行会议。

在该法案生效后不久,乔治·W·布什上台后,他一直到2008年更新该计划。 但他没有浪费时间,于2004年签署了延期协议.AGOA现在有一个快速接近的到期日期为2015年。它几乎肯定会更新,但事实是它被推迟了这么久 - 从而伤害了企业“计划长期投资的能力 - 反映了美国参与非洲增长的努力。

改善与非洲国家的经济关系不会使奥巴马失去任何政治资本; 在华盛顿,这个想法在过道双方都有牵引力。 美国外交关系小组委员会主席,德克萨斯州参议员克里斯库恩斯上个月发布了一份报告,要求增加双边贸易和投资。

库恩说:“美国正在失去优势,并将非洲的经济机会留给竞争对手。” “中国近年来在整个非洲大陆取得了巨大进展,可能会破坏甚至打击美国在该地区实现价值驱动的目标,并应该成为美国增强贸易和投资的警钟。”

在非洲,与美国加强经济联系的呼声同样响亮。 塞内加尔以发展为重点的A&B咨询公司董事总经理亚历山大·迪乌夫(Alexandre Diouf)指出,他和他的员工将从与世界最大经济体的更强关系中受益。

“我们聘请年轻,受过高等教育的塞内加尔人作为实习生和顾问为我们公司工作,为许多人提供他们在正规部门的第一次专业经验,”迪乌夫说。 “通过公平和平衡的投资实践,美国和塞内加尔之间更好的贸易关系将通过鼓励像A&B这样的小企业,使塞内加尔经济受益,并为塞内加尔青年提供更多的繁荣机会。”

落在后面

公平地说,奥巴马政府因国外两场长期战争和国内顽固的经济衰退而陷入困境。 前国务卿希拉里克林顿总统多次访问非洲。

但正如库恩所指出的那样,真正的紧迫感不是来自奥巴马在非洲的缺席,而是来自美国最大的经济竞争对手的崛起。 新任中国国家主席习近平已将非洲作为明确的优先事项,在3月份的首次海外访问中停留在那里。

随着非洲商界领袖等待奥巴马的访问将会带来什么,一些人注意到现在是美国追随中国领先的时候了。

南非企业发展公司Bizco Consulting的首席执行官Carel Botha表示,“中国现在是非洲大陆的主要经济存在,美国也有一些追赶的事情。” “奥巴马总统将不得不克服美国已从非洲退出的普遍看法,因为与美国的关系对南非的经济,安全和外交利益至关重要。”

早在2009年,中国就超过美国成为非洲最大的双边贸易伙伴。 北京商务部报告称,去年与非洲大陆的贸易总额达到了1,985亿美元。 这个数字最引人注目的是其陡峭的增长率; 预计到2015年将超过3800亿美元。

北京显然对非洲木材,碳氢化合物和矿物有兴趣,但这种关系不仅仅是资源开采。 中国一直在加大对非洲的投资,涉及制造业和服务业等各个领域。 它还将非洲视为一个不断扩大的消费市场,对制造机械和电信设备等高资本产品的需求确实在增长。

这就是美国可能更多参与的地方。 迄今为止,它在促进非洲发展方面的努力集中在援助资金上; 去年,美国对非洲的对外援助总额为6830万美元。 但是,有很多机会可以扩大商业伙伴关系,从而以更可持续,互利的方式帮助非洲经济。

塞内加尔农业发展公司AgroServ的经理尼安娜·阿卜杜拉耶希望奥巴马能够鼓励美国企业帮助非洲国家提高产量和自给自足,特别是在农业和能源方面。 “塞内加尔全年有3000小时的阳光和生产生物燃料的可能性,这是发展的动力,”阿卜杜拉耶说。 “所有经济问题都应该集中在这些问题上。”

如果到目前为止援助无法在非洲一些最有前景的部门取得进展,那么强大且监管良好的商业关系可能会成功。

改变时代

本周总统挑战的核心是一个感知问题; 几十年来,非洲因饥荒,瘟疫,贫困和冲突而闻名。 这些问题仍然严重,但整个非洲大陆的国家正越来越多地将自己丰富的自然资源转化为基础广泛的发展。

根据国际货币基金组织的预测,2014年撒哈拉以南非洲地区的国内生产总值增长率平均达到6.1%,超过预期的全球平均增长率4%。 非洲开发银行报告称,中产阶级消费者的数量已增长至约3.13亿,比10年前增长了60%。

美国商界领袖和政府官员正在慢慢地确定地将非洲10亿人口视为消费者和生产者,而不仅仅是慈善机构的受益者。

“一些行业,对冲基金和私人股本集团已经抓住了非洲提供的机会,但美国还没有真正完全掌握这一现实,”Pham说。 “我们需要一些来自自上而下的消息,这就是奥巴马此行可能有助于实现的目标。”


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(责任编辑:曾饣)
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